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Aceites esenciales: las fragancias celestiales para tu salud

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Los aceites esenciales son sustancias producidas por las plantas de forma natural. Sirven como protección contra bacterias y hongos, para la comunicación entre sí, como almacenamiento de energía y como una fina campana protectora climática. Atraen insectos que necesitan para la polinización y ahuyentan a otros que de otro modo los dañarían o los comerían como alimento.

Los aceites esenciales se almacenan en flores (por ejemplo, rosa), hojas (geranio), frutas (anís), cáscaras de frutas (cítricos), agujas (abeto), hierba (hierba de limón), líquenes (musgo de roble), raíces (vetiver), madera (sándalo), corteza (canela), resina (incienso) o toda la planta (menta, lavanda).

Los aceites esenciales son altamente volátiles en comparación con los aceites grasos como el aceite de almendras y el aceite de oliva. Se evaporan por completo y no quedan residuos.

Las esencias de fragancia se elevan hacia el cielo y hacia nuestra nariz, desde donde entran en el cerebro. En el sistema límbico, una parte evolutivamente muy antigua del cerebro, en la que, entre otras cosas, se forma la memoria, que se asocia con los sentimientos, se crea una conexión con situaciones en las que olía similar.

O el aroma se almacena para siempre en relación con los eventos actuales. Seguro que ya has tenido la experiencia de que una fragancia te recuerda inmediatamente una situación y experiencia emocional que sucedió hace mucho tiempo.

Aceites esenciales: ¿cómo entran los aromas en el cerebro y evocan sentimientos y estados de ánimo?

Las moléculas olfativas son absorbidas por los cilios de las células olfativas en la cúpula nasal y transmitidas al cerebro. Allí desencadenan la liberación de sustancias mensajeras como la serotonina.

Los aceites esenciales ingresan al cerebro a través de la nariz y estimulan los sentimientos y los procesos de control desde allí. Los aceites esenciales tienen un profundo efecto en la psique. Para este propósito, se inhalan directa o indirectamente o ingresan al cuerpo a través de aplicaciones externas no solo a través de la piel, sino también a través del olfato en el cerebro.

Las moléculas aromáticas golpean la mucosa olfativa en la cúpula nasal cuando se inhalan. Se crea en ambos lados y contiene alrededor de 10 millones de células olfativas, cada una con 6 a 8 cilios. Por ejemplo, se pueden encontrar hasta 80 millones de cilios en la mucosa olfativa, que tiene contacto directo con el cerebro. Aunque las células olfativas ya son anatómicamente parte del cerebro, todavía se renuevan cada 4 – 6 semanas. Absorben los aromas más finos del medio ambiente.

Así como el ojo necesita luz y el oído necesita sonido como estímulos para ver y oír, las células olfativas en la mucosa olfativa necesitan moléculas de olor para percibir un olor. En los cilios de las células olfativas hay sitios de acoplamiento (receptores) para las moléculas de olor. Los receptores coinciden con una molécula de olor específica exactamente de acuerdo con el principio de cerradura y llave.

Si se deposita una molécula de olor exactamente correspondiente en los cilios, esto desencadena una reacción química: se abren miles de canales para los iones de sodio, se activan sustancias mensajeras y se multiplica la información del olor que llega al cerebro. Esto explica por qué puedes percibir los mejores olores.

Sin embargo, para que tu atención no sea absorbida permanentemente con tanta fuerza por un olor, tu cuerpo lo protege después de intensos estímulos olfativos mediante una nueva reacción química: ya no huele el olor fuerte. Así que eres libre de percibir otros eventos en tu entorno.

Una reacción química es causada por cada célula olfativa a la que se ha unido una molécula de olor exactamente correspondiente del aire. Continúa como un estímulo eléctrico a alta velocidad a través de procesos de células nerviosas a través del hueso etmoidal (que en realidad está perforado como un tamiz) en el cerebro hasta el bulbo olfatorio. Él los reenvía. Los estímulos olfativos entran inmediatamente en el sistema límbico. No tomas un desvío a través de la corteza cerebral «moderna», inteligente y razonable, que distingue entre lo bueno y lo malo y solo permite que lo que es bueno para ti desde tu punto de vista penetre en tu conciencia. No, los estímulos olfativos no se filtran en el tronco cerebral arcaico con el sistema límbico. Los humanos pueden distinguir entre hasta 10.000 fragancias.

Al hacerlo, estamos «a merced» de los sentimientos y otros afectos que se desencadenan por los olores. Desencadenan la liberación de sustancias neuroquímicas (sustancias mensajeras), por ejemplo:

  • Serotonina con efectos calmantes, relajantes y estimulantes.
  • Norepinefrina con efecto despertador y activador.
  • La encefalina con efecto similar a la morfina, es decir, analgésico, te pone eufórico y crea bienestar.
  • Las endorfinas calman el dolor, estimulan sexualmente y también se encuentran entre las hormonas de la felicidad.

Las feromonas son fragancias con efectos similares a las hormonas. Estas fragancias de amor influyen en la elección de la pareja, en la simpatía y la antipatía, es decir, a quién puedes oler y a quién no. Los olores y la memoria están vinculados. Así podrás evocar hermosos momentos y sentimientos a través de las fragancias adecuadas. O puede evitar los sentimientos negativos evitando estos olores en su entorno.

Incluso sin un cierto acoplamiento a un recuerdo, real (¡no sintético!) Las fragancias son calmantes y, según la experiencia, tienen ciertos efectos: despejan la mente, fortalecen el poder de concentración, relajan la mente, abren el corazón, etc.

Aceites esenciales – ¿Cómo afectan a nuestro cuerpo y cuáles son sus principales áreas de aplicación?

Las fragancias entran rápidamente en el torrente sanguíneo a través de la piel, a través de la aplicación de perfumes, baños, masajes, envolturas y compresas. Propagan sangre y linfa por todo el cuerpo. De esta manera, llegan al lugar de necesidad, por ejemplo, inflamación, y en este caso ejercen su efecto antibacteriano, antiviral o antifúngico (contra hongos).

Al hacerlo, se benefician de su pequeño tamaño molecular y sustancia soluble en grasa, que puede ser fácilmente absorbida por la piel. Penetran la membrana mucosa fina aún más rápido.

Además, los aceites esenciales son ricos en moléculas de oxígeno, ayudan a transportar nutrientes a las células hambrientas y tienen una frecuencia bioeléctrica que es muchas veces mayor que la frecuencia que se encuentra en plantas, hierbas frescas, hierbas secas e incluso en el cuerpo humano.

Todos los aceites esenciales contienen antioxidantes: se unen a los radicales libres y, por lo tanto, protegen las células y el material genético de los efectos dañinos de los compuestos agresivos de oxígeno.

Hay un gran número de estudios que demuestran la eficacia de los aceites esenciales.

Los aceites esenciales ayudan a:

  • para estabilizar el sistema nervioso,
  • para restablecer el equilibrio emocional,
  • aliviar la depresión, la ansiedad y los trastornos del sueño,
  • para estimular o calmar el alma,
  • para fortalecer espiritualmente,
  • para activar los poderes de la vida y la autocuración,
  • activar el sistema inmunológico,
  • mata bacterias, virus y hongos e inhibe la inflamación,
  • influir en el corazón y el sistema circulatorio (estimulante o calmante),
  • aliviar el dolor,
  • para promover la cicatrización de heridas,
  • estimular el apetito y la digestión,
  • para drenar el cuerpo,
  • para estimular o inhibir la producción de leche en el pecho,
  • para retrasar el proceso de envejecimiento.

Aceites esenciales: así es como se hacen los aceites naturales

Durante miles de años, los aromas de las plantas se han extraído de diferentes maneras. Incluso hoy en día, la forma más común de extraer aceites esenciales de las plantas es la destilación al vapor, cómo nos explican los profesionales en crear perfumes personalizados Syrch.

1. Destilación al vapor: disolver los aceites esenciales al vapor

Las plantas se limpian, trituran y calientan en agua. El vapor de agua disuelve los aceites esenciales y se eleva hacia arriba con las pequeñas gotas de aceite. Allí entra en un tubo cónico y enfriado y se pasa a un recipiente de recolección. Con algunas excepciones, el aceite esencial flota en el agua y se puede desnatar.

Se necesita tiempo para extraer completamente el aceite. Cuesta dinero, al igual que el calor perfecto y la presión correcta. Si se aplica demasiado calor y presión, esto acelera el proceso de destilación. Pero entonces, como con una destilación demasiado corta, faltan componentes del aceite. No puede poseer el efecto curativo perfecto.

Este hecho por sí solo explica por qué los aceites esenciales de alta calidad tienen su precio no solo por los materiales de partida, sino también por la producción óptima y prolongada. El agua de destilación, que contiene las sustancias solubles en agua de la planta, también tiene propiedades nutritivas y promotoras de la salud, por ejemplo, el agua de rosas, que refresca, inhibe la inflamación y alivia la picazón.

2. Los aceites cítricos se obtienen por prensado en frío

Los cítricos tienen sus aceites esenciales en la cáscara. En el pasado, los aceites esenciales cítricos se obtenían apretando las cáscaras contra una esponja. Hoy en día, el prensado en frío se realiza a máquina: las conchas trituradas se mezclan con un poco de agua y se exprimen. El aceite esencial se separa del líquido acuoso usando una centrífuga. Es importante para la calidad utilizar bandejas sin toxinas, es decir, de agricultura ecológica, y no aplicar calor durante la centrifugación.

3. Maceración y enfleurage (enflorado): extracción de las fragancias combinándolas con grasa y aceite

Este método es muy antiguo y ahora está desactualizado: incluso en la antigüedad, las partes de las flores se ponían en grasa tibia o aceite y se dejaban infundirlas. Luego el aceite se filtraba a través de una tela y se obtenían ungüentos y aceites con aromas fragantes (maceración).

La separación de ambos componentes ha sido durante mucho tiempo un misterio. Hoy en día, este método solo se utiliza para obtener aceites grasos como el aceite rojo de hierba de San Juan, árnica y aceite de caléndula después del decapado en aceite de oliva o almendras. No fue hasta el siglo 19 que se desarrolló el enfleurage frío para flores que no podían ser procesadas por destilación, como el jazmín: en este proceso, una grasa animal inodora se extiende sobre hojas de vidrio y las flores se prensan. Cada pocos días, las flores se reemplazan por otras nuevas hasta que la grasa está saturada por el aceite esencial.

Este proceso se prolonga durante semanas. Con la ayuda del alcohol, se extraen los aceites esenciales de alta calidad. Un método que ya no se lleva a cabo hoy en día. En su lugar, se aplican otros disolventes:

4. Extracción de aceites esenciales con disolventes químicos (extracción con disolventes)

Hoy en día, las plantas que no son adecuadas para el calentamiento en la destilación al vapor se colocan en un disolvente como tetraclorometano, hexano, tolueno o éter de petróleo, que luego se destilan al vacío. Lo que queda es un ungüento fragante.

Con la ayuda del alcohol, la cera vegetal se disuelve y se obtiene el llamado absoluto. Es más concentrado que un aceite esencial puro. De algunas plantas se puede obtener un aceite esencial tanto por destilación como por un absoluto, por ejemplo, en rosas.

El problema es eliminar los disolventes altamente tóxicos lo más completamente posible. Incluso los restos más pequeños pueden causar reacciones alérgicas y reducir el efecto curativo a cero. ¡Los absolutos nunca deben tomarse internamente!

Los absolutos orgánicos se caracterizan por el hecho de que se obtienen con alcohol como disolvente, por ejemplo, un absoluto con vainilla o loto. Tienen la mejor calidad posible para ser utilizados en aromaterapia.

5. Resinoides – aceites esenciales viscosos de resinas

Para disolver los aceites esenciales de las resinas, la resina se agrega al tolueno o al alcohol, se calienta y se agita. Las fragancias se disuelven. El disolvente se evapora. Aquí también es preferible la producción con alcohol al tóxico hidrocarburo clorado.

Los aceites esenciales de resinas son, por ejemplo, mirra, elemi, musgo de roble, styrax, bálsamo de tolu e incienso. Los aceites todavía contienen trazas de ceras y pegamento y se sienten más gruesos y pegajosos que los aceites esenciales de una destilación de agua.

6. CO2 – disolver las fragancias con gas licuado

En el último método, gases como el dióxido de carbono o el butano, que se licuan bajo presión, disuelven los aceites esenciales de la planta. Pueden ser ligeramente diferentes de los aceites extraídos de las mismas plantas mediante destilación al vapor. Por ejemplo, pueden tener menos ingredientes activos como los terpenos.

Atención: nunca uses un aceite esencial puro directamente sobre la piel (hay que mezclarlo con aceites bases), y menos ingerirlo. Consulta con tu médico, naturópata y haz que el perfume te lo hagan profesionales. Nunca sustituyas un aceite esencial por un tratamiento médico.

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